Οι Απίστευτες Χρήσεις των Ούρων στην Αρχαία Ρώμη και πως Χτίστηκε το Κολοσσαίον

Οι Απίστευτες Χρήσεις των Ούρων στην Αρχαία Ρώμη
και Πως Χτίστηκε το Κολοσσαίον

Γράφει ο Σπύρος Μακρής
Οι αρχαίοι Ρωμαίοι έχουν περάσει πολλές από τις παραδόσεις τους στη σύγχρονη κοινωνία μας, αλλά σίγουρα είχαν διαφορετική οπτική για τα ούρα, τα οποία θεωρήθηκαν πολύ πιο χρήσιμα από σήμερα. Το χρησιμοποίησαν ως καθαριστικό για το πλύσιμο των ρούχων τους, το βούρτσισμα των δοντιών τους καθώς και για την χρήση τους στην βυρσοδεψία. Πως; Με την συλλογή ούρων!

Οι χρήσεις των ούρων στην Αρχαία Ρώμη

Ενώ σήμερα ουρούμε χωρίς καμία μια δεύτερη σκέψη, στην ρωμαϊκή αρχαιότητα, τα ούρα θεωρήθηκαν ως ένα πολύτιμο εμπόρευμα. Τα ούρα περιέχουν μια μεγάλη ποικιλία σημαντικών ορυκτών και χημικών ουσιών όπως ο φώσφορος και το κάλιο.

Οι Ρωμαίοι πίστευαν ότι τα ούρα θα καθιστούσαν τα δόντια τους πιο λευκά και θα τα κρατούσαν υγιή από τη φθορά, έτσι τα χρησιμοποιούσαν ως στοματικό διάλυμα ενώ τα ανεμείγνυαν με άλλα υλικά (όπως τα pummis) για να κάνουν οδοντόκρεμες. Στην πραγματικότητα, τα ούρα ήταν τόσο αποτελεσματικά που χρησιμοποιήθηκαν σε οδοντόκρεμες και στοματικά ξεπλύματα μέχρι το 1700, παρακαλώ!

Όσον αφορά τους Ρωμαίους, θεωρούσαν σαν τα καλύτερα και ως εκ τούτου τα πιο ακριβά ούρα στην αγορά, εκείνα που προέρχονταν από τη χώρα της Πορτογαλίας. Υποτίθεται ότι ήταν τα ισχυρότερα ούρα στον κόσμο και ήταν η «απόλυτη» επιλογή για την λεύκανση των δοντιών. Λειτούργησε πραγματικά! Αυτό οφείλεται στο γεγονός ότι τα ούρα περιέχουν αμμωνία που χρησιμοποιείται σήμερα σε πολλά οικιακά καθαριστικά.

Εάν αφήσετε τα ούρα έξω σε μια ανοιχτή δεξαμενή, παλαιώνει και παράγει αμμωνία μέσω αλληλεπίδρασης με τον αέρα. Στους ρωμαϊκούς χρόνους, αυτό χρησιμοποιήθηκε στη συνέχεια για ρούχα. Λόγω της περιεκτικότητας σε αμμωνία, τα ούρα ήταν επίσης σημαντικά για τη βιομηχανία κλωστοϋφαντουργικών προϊόντων, η οποία ήταν ένα ραγδαία αυξανόμενο εμπόριο κατά τη διάρκεια της Ρωμαϊκής Αυτοκρατορίας. Συχνά τα ούρα χρησιμοποιήθηκαν για τη λεύκανση μαλλιού ή λινού αλλά και επεξεργασία ή μαυρίσματος δέρματος.

Τα αρχαία πλυντήρια χρησιμοποιούνταν ακόμη και για τη συλλογή των ούρων σε γιγαντιαία πήλινα αγγεία τα οποία είχαν τοποθετηθεί στο κοινό για να ανακουφιστούν οι άνθρωποι.

Ο φόρος «Vectigal Urinae»

Οι Απίστευτες Χρήσεις των Ούρων στην Αρχαία Ρώμη και πως Χτίστηκε το Κολοσσαίον
Αρχαίες Δημόσιες Ρωμαϊκές Τουαλέτες (Wikimedia Commons)

Τον πρώτο αιώνα μ.Χ., ο Ρωμαίος αυτοκράτορας Νέρων εισέπραξε αυτό που ήταν γνωστό ως «Vectigal Urinae», το οποίο μεταφράζεται από τη Λατινική γλώσσα σε «Φόρο των Ούρων». Αυτός ο φόρος τοποθετήθηκε στη συλλογή των ούρων στα δημόσια ουρητήρια, αφού οι κατώτερες κοινωνικές τάξεις έπρεπε να ανακουφιστούν σε μικρά αγγεία που στη συνέχεια συλλέγονταν. Κάτι ανάλογο συνέβαινε στις τουαλέτες των ανώτερων τάξεων.

Ο αγοραστής των ούρων πλήρωνε τον φόρο και τα ανακύκλωνε ως πολύτιμη πρώτη ύλη για πολλές χημικές διεργασίες και χρήσεις.

Παρόλο που ο φόρος τελικά καταργήθηκε, επανήλθε γύρω στο 70 μ.Χ. με τη διαδοχή του αυτοκράτορα Βεσπασιανού (κυβερνήτη της Ρώμης από το 69-79 μ.Χ.). Όταν έγινε αυτοκράτορας, η Ρωμαϊκή Αυτοκρατορία είχε μόλις βγει από έναν εμφύλιο πόλεμο που σχεδόν έφερε σε πλήρη κατάρρευση τον κόσμο. Εκτός από αυτό, η αυτοκρατορία δεν είχε ούτε ένα ασημένιο νόμισμα στο θησαυροφυλάκιο της. Ξεκίνησε την επιβολή μιας σειράς φόρων για την άντληση κεφαλαίων, ένας από τους οποίους ήταν η χρέωση για τη συλλογή των ούρων από τα δημόσια ουρητήρια Cloaca Maxima της Ρώμης.

Βάλε το email σου στην φόρμα για να λαμβάνεις τα άρθρα μας.

Pecunia non olet

Λίγο μετά την επιβολή αυτού του φόρου ούρων, οι Ρωμαίοι σοφιστές άρχισαν να καλούν τις τοπικές τουαλέτες «κούπες». Ο φόρος ούρων θεωρήθηκε αηδιαστική πολιτική από τον γιο του Βεσπασιανού και τον μελλοντικό αυτοκράτορα Τίτο.

Οι Ρωμαίοι ιστορικοί Ντι Κάσσιος και Σουετόνιος έγραψαν για τον αδημοσίευτο φόρο του Βεσπασιανού ιστορικά βιβλία λέγοντας ότι όταν ο Τίτος παραπονέθηκε γι ‘αυτό, ο πατέρας του πήρε ένα χρυσό νόμισμα και παρατήρησε: «Pecunia non olet» δηλαδή «Το χρήμα δεν βρωμάει».

Το νόημα πίσω από αυτή την φράση, φυσικά, ήταν να δείξει ότι τα χρήματα δεν είναι μολυσμένα και δεν εξαρτώνται από την προέλευσή τους. Αυτή είναι ίσως η πιο φημισμένη φράση που έχει ποτέ πει ο Βεσπασιανός και εξακολουθεί να χρησιμοποιείται σήμερα συνήθως για να υποβαθμίσει τις αμφίβολες ή τελείως παράνομες πηγές οικονομικού κέρδους.

Οι Απίστευτες Χρήσεις των Ούρων στην Αρχαία Ρώμη και πως Χτίστηκε το Κολοσσαίον
Κολοσσαίον

Μερικοί από τους αρχικούς φόρους ούρων δόθηκαν για την κατασκευή του Ρωμαϊκού Κολοσσαίου, το οποίο χτίστηκε κατά τη διάρκεια της δεκαετούς βασιλείας του Βεσπασιανού.

ancient-origins.net Μετάφραση-Απόδοση diadrastika.com