Δεινόσαυροι: Επιστήμονες βρήκαν τι ακολούθησε τις πρώτες ώρες που οδήγησε στην εξαφάνισή τους

[15/09/2019 - 11:56]

Δεινόσαυροι: Επιστήμονες βρήκαν τι ακολούθησε τις πρώτες ώρες που οδήγησε στην εξαφάνισή τους

Γράφει ο Σπύρος Μακρής

Οι επιστήμονες έχουν επιτύχει να βρουν νέα στοιχεία για το πώς ήταν η χειρότερη ημέρα που συνέβη στη Γη, η οποία δεν είναι άλλη από το γεγονός εκείνο που εξαφάνισε τους δεινόσαυρους.

Εντόπισαν ένα τεμάχιο από βράχο μήκους 130 μέτρων στον πυθμένα του Κόλπου του Μεξικού. Αυτός ο βράχος έχει αποθηκεύσει μέσα του τα ιζήματα που είχαν κατατεθεί τα πρώτα δευτερόλεπτα αλλά και αρκετές ώρες μετά την πτώση ενός μεγάλου αστεροειδή ο οποίος συνετρίβη στον πλανήτη μας πριν από 66 εκατομμύρια χρόνια.

Μια ομάδα Βρετανών και Αμερικανών ερευνητών πέρασε εβδομάδες γεώτρησης προκειμένου να αποκτήσουν το δείγμα εκείνο που θα τους έδινε τα περισσότερα στοιχεία. Τα ευρήματά τους προστέθηκαν σε άλλες μελέτες που είχαν ήδη αναφερθεί σε αυτό το καταστροφικό φαινόμενο.

Ο κρατήρας, με περίπου 200 χιλιόμετρα πλάτος, βρίσκεται στη χερσόνησο Γιουκατάν του Μεξικού. Οι καλύτερα διατηρημένες περιοχές του είναι κοντά στις ακτές του λιμανιού της Chicxulub.

Ο βράχος που αναλύεται από τους επιστήμονες γίνεται μία εντυπωσιακή μαρτυρία αυτού που είναι γνωστή ως η Εποχή των Κηνοζωικών ή, όπως αρέσει σε άλλους να την αποκαλούν: Εποχή των Θηλαστικών.

Ο βράχος που μελετούσαν είναι ένας χαοτικός συνδυασμός θρυμματισμένων υλικών, αλλά, σύμφωνα με τους ερευνητές, διανέμεται με τέτοιο τρόπο ώστε να αναγνωριστούν τα συστατικά του. Τα πρώτα 20 μέτρα του πυθμένα είναι ως επί το πλείστον υαλώδη συντρίμμια, που προέρχονται από βράχο που λειώνει από τη θερμότητα και την πίεση πρόσκρουσης.

Ωστόσο, τα διάφορα συστατικά του βράχου αποκαλύπτουν τι συνέβη την ημέρα της πρόσκορυσης του αστεροειδή από το πρώτο δευτερόλεπτο.

Το επόμενο τμήμα σχηματίζεται από θραύσματα τετηγμένου βράχου, που είναι αποτέλεσμα των εκρήξεων που συνέβησαν όταν το νερό έλουσε το θερμό υλικό. Αυτό το νερό προήλθε από τη ρηχή θάλασσα που κάλυπτε την περιοχή, την εποχή εκείνη.

Αυτό που πιθανότατα συνέβη είναι ότι η επίδραση του μετεωρίτη έσπρωξε το νερό, αλλά όταν αυτό επέστρεψε και ήρθε σε επαφή με τον καυτό βράχο, προκάλεσε βίαιες αντιδράσεις. Είναι μια διαδικασία παρόμοια με αυτή που συμβαίνει στα ηφαίστεια όταν το μάγμα αλληλεπιδρά με το θαλασσινό νερό.

Αυτό ήταν κάτι που συνέβη κατά τη διάρκεια της πρώτης ώρας, αλλά στη συνέχεια το νερό συνέχιζε να έρχεται και να γεμίζει τον κρατήρα. 

Οι επιστήμονες λένε ότι ο αντίκτυπος θα είχε προκαλέσει ένα γιγαντιαίο παλμό κύματος που θα είχε καταρρεύσει στην ακτή, εκατοντάδες χιλιόμετρα από τον κρατήρα.

Αλλά το κύμα θα είχε επίσης έναν παλμό επιστροφής οπότε μιλάμε για ένα τσουνάμι. «Όλα αυτά συνέβησαν την πρώτη μέρα», λέει ο Sean Gulick, καθηγητής στο Πανεπιστήμιο του Τέξας στο Austin και συν-συγγραφέας της έρευνας.

«Τα τσουνάμι κινούνται με την ταχύτητα ενός αεροπλάνου. Είκοσι τέσσερις ώρες είναι ένας γενναιόδωρος χρόνος για τα κύματα να απομακρυνθούν και να επανέλθουν «, λέει.

Είναι ενδιαφέρον ότι αυτό που η ομάδα δεν βλέπει πουθενά στο βράχο είναι η παρουσία θείου. Αυτό είναι εκπληκτικό επειδή ο αστεροειδής θα είχε χτυπήσει ένα βυθό που σχηματίζεται εν μέρει από τα θειούχα μέταλλα. Για κάποιο λόγο, το θείο μπορεί να έχει αποβληθεί ή να εξατμιστεί. Αυτό υποστηρίζει τη θεωρία για το πώς εξαφανίστηκαν οι δεινόσαυροι.

Τόσο το θείο που αναμιγνύεται με νερό όσο και το εγχυμένο στον αέρα, θα δρόσιζε δραματικά το κλίμα, προκαλώντας ένα σημαντικό πρόβλημα επιβίωσης για όλα τα είδη φυτών και ζώων.

«Η συντηρητική εκτίμηση της ποσότητας του απελευθερούμενου θείου είναι 325 gigatons. Αυτό είναι πολύ περισσότερο από ό, τι θα πάρετε από ένα ηφαίστειο όπως το Krakatoa, το οποίο μπορεί επίσης να δροσίσει τον καιρό για μια σύντομη περίοδο «, λέει ο καθηγητής Gulick.

Φαίνεται, λοιπόν, ότι τα θηλαστικά ξεπέρασαν αυτήν την καταστροφή, ενώ οι δεινόσαυροι δεν τα κατάφεραν.

Υπολογίζεται ότι ο αστεροειδής ήταν πλάτους 12 χιλιομέτρων που έσκαψε μια τρύπα στο φλοιό της γης με 100 χιλιόμετρα πλάτος και 30 χιλιόμετρα βάθος, αφήνοντας έναν κρατήρα 200 χιλιομέτρων. Σήμερα, μεγάλο μέρος του κρατήρα είναι θαμμένο στην ανοικτή θάλασσα, κάτω από 600 μέτρα ιζημάτων.

diadrastika.com

Διαβάστε τη συνέχεια

loading...
Loading...
ΣΧΕΤΙΚΑ ΑΡΘΡΑ